DÍA INTERNACIONAL CONTRA LA ESCLAVITUD INFANTIL

El 16 de abril es el día que conmemora el asesinato de Iqbal Masih, un niño de 14 años que a la edad de 4 años fue vendido a una fábrica de alfombras en Punjab, India. El precio que se le pagó para saldar una deuda familiar era de 1 € al día (1 € = € 152.77) y dijo lo contrario: Iqbal tuvo que trabajar 153 días -5 meses- para recuperar € 1. A la edad de 12 años pudo escapar y se convirtió en un notable activista. A la edad de 14 años fue asesinado.

La esclavitud infantil se manifiesta a través de diferentes formas de sumisión: trabajo forzoso, trabajo infantil, esclavitud doméstica, matrimonio forzado, reclutamiento para ser soldado y explotación sexual. Los niños esclavos están asumiendo trabajos ilegales, peligrosos y degradantes; todo esto en interminables días diarios de 12 horas y más. Es común que no vayan a la escuela.

Según los datos publicados el año pasado, se estima que había 152 millones de niños y niñas esclavos en todo el mundo, aunque otras fuentes hablan de 400 millones, entre 5 y 17 años. La OIT ha promovido un acuerdo para fijar la edad mínima para empezar a trabajar, de esta manera busca proteger a los más pequeños. De los 171 países que lo firmaron, 78 han establecido la edad mínima de 15 años, 44 la edad de 16 años y 49 la edad de 14.

Se estima que casi la mitad de los niños víctimas de trabajo infantil, unos 73 millones, trabajan en trabajos peligrosos. Son esas actividades dañinas que pueden poner en riesgo su salud física y mental.

Por ejemplo, cuando los niños trabajan como soldados, en minas (cobalto), en campos de cultivo que utilizan pesticidas tóxicos, en la construcción o incluso si son obligados a prostituirse.

Según las estadísticas, los niños corren un mayor riesgo de trabajar si son niños que niñas. Alrededor de 88 millones de niños trabajan en el mundo y alrededor de 64 millones de niñas.

El trabajo infantil se concentra en los países más pobres con mayor desigualdad. Allí, las familias no pueden permitirse el lujo de enviar a sus hijos a la escuela y necesitan su ayuda para seguir adelante. Sin formación será muy difícil para ellos tener un mejor trabajo en el futuro.

Cada 12 de junio se conmemora el Día Mundial contra el Trabajo Infantil para crear conciencia entre la población. Además, las Naciones Unidas han declarado en 2021 el Año Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil.

Estas iniciativas tienen por objeto que los países se comprometan a crear leyes o fortalecer las existentes para prevenir la explotación de los niños. Entre 2000 y 2016, el trabajo infantil disminuyó en un 38% en todo el mundo, y el plan de objetivos de desarrollo sostenible (UDC) para eliminar cualquier tipo de trabajo infantil con vistas a 2025. Como ejemplo, Amnistía Internacional ha publicado los nombres de algunas empresas que se benefician del trabajo infantil en plantaciones de aceite de palma: Colgate-Palmolive, Kellogg's, Nestlé, Procter &Gamble, Unilever...

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